Reino de fieras, de Gin Phillips

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Sobre el libro

Fecha de publicación: 18 de Enero de 2018
Número de páginas: 344

Sinopsis: Lincoln es un buen niño. Con cuatro años es curioso, inteligente y bien educado. Hace lo que su madre le dice y sigue las normas. 

«Hoy las reglas son distintas. Y las reglas dicen que nos escondamos y no permitamos que el hombre del arma nos encuentre.» 

Cuando un día feliz en el zoo se convierte en una pesadilla y Joan se ve atrapada con su hijo, deberá hacer acopio de todas sus fuerzas y encontrar el coraje para protegerlo a cualquier precio; incluso si eso significa cruzar la línea entre el bien y el mal, entre la humanidad y el instinto animal. Una línea que nadie imaginaría nunca traspasar. Pero, a veces, las normas son diferentes.

Opinión personal

'Reino de fieras' es una de las grandes apuestas de Suma de Letras para este comienzo de año. Si con la sinopsis no fuese suficientemente tentador, llegó a casa con una caja especial en la que me encontré con un león y un elefante de juguetes, lo cual me hizo sumergirme en la lectura incluso antes de abrir la primera página.

Jane y su hijo Lincoln van al zoo prácticamente a diario. Conocen cada uno de sus caminos, dónde se encuentra cada animal, dónde están los restaurantes y puestos de aperitivos... Y esto les será muy útil cuando una tarde, mientras se dirigen a la salida del recinto, ya que éste está a punto de cerrar, comienzan a oír disparos y ven a lo lejos numerosos cuerpos tirados en el suelo.

Se fija en que hay varios espantapájaros en el suelo. Tumbados por el viento, imagina., aunque la verdad es que no ha habido ningún vendaval. Pero los espantapájaros están caídos, debe de haber media docena esparcidos por el suelo, hasta el recinto de los loros, e incluso más lejos.
No, no son espantapájaros. No son espantapájaros.
Ve que se mueve un brazo. Ve además un cuerpo demasiado pequeño para ser un espantapájaros...

Aquí comienza la pesadilla de Jane, ya que se da cuenta de que está encerrada en el zoo, teniendo que garantizar la seguridad de su hijo sobre todas las cosas. Esa sensación de agobio la percibe el lector desde que comienza la lectura, ya que seremos testigos de como Jane intenta buscar el escondite perfecto para ellos temiendo que les estén observando desde algún sitio, esperando no ser sorprendidos en cuanto baje la guardia, e intentando que un niño de cuatro años no sucumba al miedo, y que sus posibles gritos y lloros no los pongan en peligro en ningún momento.

El libro parece que que recoge días de agonía encerrados el zoo, pero lo cierto es que todo se desarrolla en apenas tres horas. Me ha gustado mucho ese ambiente claustrofóbico que la autora consigue crear, ese miedo y agobio que nos trasmite Jane con cada pensamiento y con cada decisión que toma para intentar garantizar la el bienestar de Lincoln y el suyo propio. También me han encantado los personajes en sí, tanto los protagonistas como los secundarios que aparecen a lo largo de los capítulos, creo que están muy bien construidos y que funcionan muy bien en la trama.

Pero a pesar de los muchos aspectos que me han gustado durante la lectura, el balance final para mi, no ha sido positivo. He sentido que, aunque la historia comienza de una manera muy potente y directa, capítulo a capítulos va perdiendo fuelle, vamos encontrándonos con un montón de páginas de relleno que no aportan nada a la trama principal, y cuando por fin aparece algo que vuelve a ponernos alerta y vuelve a capturar toda nuestra atención, volvemos a quedarnos a la espera de que ocurra algo. No quiero profundizar más en este aspecto, ya que no quiero estropear la lectura a nadie, pero para mi gusto se trata de un libro que prometía mucho más de lo que, finalmente ha conseguido darme.

En conclusión, la lectura prometía "un thriller electrizante sobre la relación única e indestructible que une a una madre con su hijo", y eso lo cumple sin dudas. También consigue el ambiente asfixiante y agobiante al que otros muchos thrillers ni siquiera consiguen acercarse. Pero para mi ahí se queda todo; una novela con una trama muy interesante, que podría ofrecer miles de historias al lector, pero que no han sabido -o no han querido- desarrollar todo lo que podían.

Todos mienten, de Mindy Mejía

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Sobre el libro

Fecha de publicación: 10 de Octubre 2017
Número de páginas: 520

Sinopsis: Hattie Hoffman está en el último año de instituto y tiene un futuro prometedor por delante como actriz. Cuando aparece brutalmente asesinada tras el estreno de la obra de teatro de la que era protagonista, la tragedia golpea a quemarropa la pequeña ciudad en la que vive. Del Goodman, el sheriff local, muy amigo del padre de Hattie, promete dar con el asesino, pero la investigación acaba desvelando más secretos que respuestas: Hattie también era una gran actriz fuera del escenario.

Contada a partir de tres puntos de vista diferentes, la del sheriff, la del profesor de instituto de la joven y la de la propia Hattie, esta trepidante novela narra la historia de Hattie y de todo aquello que sucedió en su último año de instituto. 

Absorbente y totalmente adictiva, ésta es una novela ejecutada sobre arenas movedizas; una trama en la que la manipulación, la identidad y la delgada línea que separa inocencia y culpabilidad se dan la mano para dejar al lector sin aliento hasta el final.

Opinión personal

Puede que los bestsellers no sean los libros que mejor fama tienen entre los que son lectores asiduos, pero lo cierto es que siempre que caigo en alguno acaba conquistándome. Y prejuicios aparte, ¿quién puede resistirse a una lectura ágil, adictiva y entretenida? Ya me pasó con La chica del tren o La viuda, por citar alguno, así que cuando Planeta me propuso leer su último gran bestseller ni me lo pensé.

La historia se desarrolla en Pine Valley, un pequeño pueblo cerca de Minneapolis, uno de esos pequeños pueblos en los que todos se conocen y nunca pasada nada. Los hechos tienen lugar en 2008, cuando se denuncia la desaparición de Hattie Hoffman, una buena chica de 18 años que compagina sus estudios con un trabajo a tiempo parcial en CVS, que tiene además unos padres que la quieren y un ambicioso sueño de mudarse a Nueva York y ser actriz. Cuando el sheriff del condado recibe el aviso del descubrimiento de un cadáver espera no tener que darle a su mejor amigo, Bud, la noticia de que el cuerpo pertenece a su hija.

“Ahora, mientras observaba lo que probablemente eran los restos mortales de la única hija de mi compañero de pesca, se me ocurrió una pregunta todavía peor, una pregunta que destriparía la vida de Bud con la misma facilidad con la que nosotros destripábamos percas y carpas a menos de quinientos metros de ese lugar. ¿Quién podría haber asesinado a Hattie Hoffman?” 

Como ocurre habitualmente con este tipo de libros, se trata de una lectura ágil, con capítulos cortos, en este caso narrados en primera persona por tres personajes que cuentan su punto de vista en primera persona, lo cual hace que la lectura sea aún más sencilla y directa. Por una parte sabremos todo lo que pasó en su último año de la boca de la propia Hattie Hoffman, por otro lado iremos avanzando paso a paso en la investigación en los capítulos narrados por Del, el sheriff. Y el tercer punto de vista es el de Peter, uno de los profesores del instituto que acaba de mudarse a Pine Valley con su mujer y su suegra, y a quien la vida rural parece estar apagándolo día a día.

Es un libro que engancha desde la primera página ya que parte de la premisa de que Hattie no era tan buena como parecía, y tenía oscuros secretos que nadie era capaz siquiera de sospechar; y ese punto de estar observando algo que sabemos que está mal, algo que todos los demás ignoran, te hacen sentirte en una posición privilegiada y no poder parar de leer. Así que si eres un amante de los thrillers, y si disfrutaste con los últimos bestsellers de Planeta, esta lectura es perfecta para ti.

Sabor crítico, de Xabier Gutierrez

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Sobre el libro

Fecha de publicación: 7 de Noviembre de 2017
Número de páginas: 512

Sinopsis: Ha transcurrido un año desde que asesinaron a balazos a Ferdinand Cubillo, Ferni, un reputado crítico gastronómico del País Vasco. El subcomisario de la Ertzaintza Vicente Parra y su equipo se encargaron en su día de interrogar a quienes pudieran haber estado relacionados con el crimen. Pero la investigación ha resultado, hasta el momento, infructuosa. Aun así, Vicente Parra no cejará en su empeño por aclarar lo ocurrido en un caso que, más allá de la muerte de Ferni, está relacionado con el misterio que se cierne sobre unos acontecimientos ocurridos hace más de treinta años. 

Parra quiere revitalizar el caso, y justo entonces se suceden otras muertes que parecen relacionadas con la de Ferdinand Cubillo. Por una parte, estos crímenes complican la investigación pero, por otra, pueden ayudar al subcomisario a resolver de una vez por todas la muerte de Ferdinand Cubillo y, sin proponérselo, a descubrir un misterio que había permanecido oculto durante casi cuarenta años.

Opinión personal

El 'noir grastronómico' comenzó con 'El aroma del crimen', la primera incursión en la novela policiaca del cocinero Xabier Gutierrez. Con esta novela conocimos al oficial Vicente Parra, a sus compañeros de comisaría, y a su familia mas cercana; investigamos dos crímenes que tuvieron lugar en un escenario tan único como San Sabastián e incluso aprendimos con su lectura trucos y consejos de cocina. ¿Qué más se le puede pedir a una novela policiaca? Desde el primer capítulo me enganchó la historia, la narrativa y el desarrollo de la propia historia, así que cuando supe que sólo tendría que despedirme de sus personajes de manera temporal, fue toda una alegría. Tras ésta llegó 'El buquet del miedo', y ahora por fin he podido disfrutar de 'Sabor crítico'.

En esta ocasión nos adelantamos a 2019, con un caso que, desde hace un año atormenta a Vicente Parra, y es que le ha sido imposible encontrar un hilo del que tirar para intentar esclarecer el asesinato de Ferdinand Cubillo, un conocido crítico gastronómico del País Vasco cuyo cadáver fue encontrado abatido a tiros en su propio coche en una cuneta. A pesar de que lleva un año sin ver la luz en este caso, Vicente no se olvida y cada vez le obsesiona más. A la vez conoceremos el pasado de un grupo de amigos de la ciudad, cuando no eran más que niños, lo cual conectará con un caso del presente.

Como ocurría en sus novelas anteriores tenemos, además, las historias que ocupan a la familia de Vicente. Por un lado volvemos a reencontrarnos con su hijo, quien ha abandonado su carrera como cocinero para hacerse cargo de la librería que regentaba su abuelo, pero que seguirá regalándonos consejos de cocina y algunos sabores inesperados que podemos probar en casa. También vuelve a aparecer Françoise, quien a pesar de parecer que solo está en un segundo plano muy lejano a la historia, sus sentimientos, intuiciones y preocupaciones siempre guían al resto de su familia. Y por supuesto Martín, uno de los personajes más carismáticos que he conocido en mis lecturas.

Lo que me gusta de las novelas de Xabier Gutierrez es que encaja estos dos pilares -la propia novela policiaca y todo el entorno más personal- sin que ninguno de los dos pierda o se haga demasiado pesado. La investigación avanza mostrando datos poco a poco, que te hace querer saber más y no poder parar de leerlo, y la parte personal te muestra otra dimensión de los personajes que te permite conectar más con ello y ponerte en su piel.

Y prometo no hace spoilers pero... ¡qué final! No sé cómo voy a poder esperar hasta que llegue esa cuarta y última parte que ponga fin a las andanzas Vicete Parra.

PD: Para los fans de La trilogía del Baztán, un gesto muy divertido encontrarnos con Amaia en estas páginas :)

Todos los días son nuestros, de Catalina Aguilar Mastretta

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Sobre el libro

Fecha de publicación: 12 de Septiembre de 2017
Número de páginas: 304

Sinopsis: María y Emiliano parecían una pareja indestructible, de esas que se conocenen el instituto, nunca pierden la pasión y terminan siendo dos adorables ancianos cogidos de la mano. Por eso, cuando llegan a la treintena y una noche, al volver de la fiesta de unos amigos, María empieza una discusión, nadie hubiese imaginado que la pelea terminaría con Emiliano haciendo las maletas y volviendo a casa de sus padres. 

En su primera novela, la mexicana Catalina Aguilar Mastretta hace gala de la contagiosa ternura y el humor que ya ha demostrado en su carrera como directora de cine. Todos los días son nuestros es una novela generacional, irónica y divertida en la que dos jóvenes deben aprender a vivir sin la persona con la que creían que iban a pasar el resto de sus días. Una historia narrada con una cercanía conmovedora, que provoca carcajadas, sonrisas tristes y, sobre todo, una inmensa complicidad.

Opinión personal

Debo confesar que, en un principio, este libro pasó desapercibido para mi, pero a raíz de ver reseñas muy positivas en alguno de los blogs que siempre suelo tener en cuenta, me decidí a leerlo, (¡por si alguien dudaba del poder de las reseñas en blogs!) y la verdad es que me alegro muchísimo de haberlo hecho.

María es quién nos guía en este viaje por su vida. Ella y Emiliano se conocen desde que eran muy jóvenes y tras diez años de noviazgo y convivencia, esa pareja que parecía darse ya por supuesta a pesar del paso del tiempo, acaba por romperse. Después de tantos años juntos, de sentirse un único ente, María tendrá que aprender a vivir con la soledad que Emiliano le ha dejado y a empezar una vida a la que no pensaba tener que enfrentarse.
«Todo se arregla con el tiempo. Eso, o deja de importar»
Dicho así puede parecer que vayamos a encontrarnos con un libro triste, deprimente, de miserias y lloros, pero la autora ha conseguido coger ese dolor propio de una ruptura, y crear una historia intimista llena de colores. Si es cierto que pasaremos junto a María -o siendo María mejor dicho, porque lo sentiremos en nuestra propia piel- por la rabia de la ruptura o el dolor de la aceptación, pero también por muchas escenas de fuerza, amistad, y apoyo que hacen que en ningún momento, el sabor de boca sea amargo o queramos dejar la novela por tratarse de una lectura gris.

Y no solo la historia es el acierto de esta novela; lo son también sus escenarios, que acompañan a las emociones, lo son sus personajes, bien construidos, reales, con los que conectar, y lo es, sobre todo, la prosa de la autora; sus descripciones, su forma de narrar, de transmitir las emociones... Sin duda, para mi, todo un descubrimiento, y una escritora a la que seguir de cerca.

Si eres uno de esos lectores que disfrutan con las "pequeñas historias", con las lecturas que hablan sobre el interior de las personas, sus sentimientos y emociones, sus victorias y sus derrotas, sin duda disfrutaréis de 'Todos los días son nuestros'.

84, Charing Cross Road, de Helene Hanff

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Sobre el libro

Fecha de publicación: 1970
Número de páginas: 128

Sinopsis: En octubre de 1949, Helene Hanff, una joven escritora desconocida, envía una carta desde Nueva York a Marks & Co., la librería situada en el 84 de Charing Cross Road, en Londres. Apasionada, maniática, extravagante y muchas veces sin un duro, la señorita Hanff le reclama al librero Frank Doel volúmenes poco menos que inencontrables que apaciguarán su insaciable sed de descubrimientos. Veinte años más tarde, continúan escribiéndose, y la familiaridad se ha convertido en una intimidad casi amorosa. Esta correspondencia excéntrica y llena de encanto es una pequeña joya que evoca, con infinita delicadeza, el lugar que ocupan en nuestra vida los libros... y las librerías. 84, Charing Cross Road pasó casi inadvertido en el momento de su publicación, pero desde la década de los setenta se ha convertido en un verdadero libro de culto a ambos lados del Atlántico.

Opinión personal

Este es uno de esos libros que llevaban años en mi lista de 'lecturas pendientes', y que sin saber muy bien por qué, siempre acaba quedándose atrás y nunca parecía encontrar el momento perfecto para él. Un día, viendo lecturas por instagram (si aún no me sigues puedes encontrarme aquí), una publicación me devolvió a la mente este libro, y decidí ponerme manos a la obra en ese mismo momento.

'84, Charing Cross Road' no es una lectura habitual, ya que se trata de la recopilación de cartas que se enviaron (principalmente) Helen Hanff y Frank Doel, durante más de treinta años. Helen Hanff vivía en Nueva York, y Frank Doel trabajaba en la librería Marks & Co. de Londres, especializada en libros raros. Sus caminos se cruzan cuando Helene les escribe una carta solicitando unos ejemplares que lleva tiempo buscando, y el éxito de la librería hará que estas transacciones se prolonguen a lo largo de los años.

Lo que comienza siendo un intercambio de cartas puramente mercantil, acaba siendo cada vez más personal, ya que las cartas cada vez son mas cercanas y aparecen en ellas retazos de la vida diaria de sus personajes. Vivir esta transformación es muy agradable para el lector, ya que ante todo se trata de una historia muy humana -al fin y al cabo no hay en ella nada de ficción- y el día a día de sus personajes nos hacen sentirnos cada vez más cerca de ellos.

Helen malvive trabajando como guionista, y gasta lo poco que tiene en esos libros que ansía como las más valiosas de las joyas. Y aunque su sueño es poder ir a Londres a conocer a esos libreros que ya son parte de su familia, no dejaremos de ver como va posponiendose en el tiempo una y otra vez. En el otro lado, Reino Unido se encuentra en plena posguerra, y vemos como el racionamiento y la pobreza se deja ver en casi todas las cartas que los ingleses envían a Helen, aunque la esperanza, la ilusión y las ganas de seguir adelante son una constante en todas ellas.

Como puntos negativos, decir que a veces se hace un tanto repetitivo, ya que muchas cartas apenas ocupan una página, y en ocasiones se limitan a "quiero este libro", "te envío este libro", y eso sumado a que entre algunas cartas solo ha pasado un mes, y entre otras un año, hace que a veces pierdas el rumbo y no seas capaz de situarte de primeras.

'84, Charing Cross Road', es un libro novedoso, más aún sabiendo que se editó hace más de cuarenta años, que constituye además un relato único del momento en el que se desarrolla. No sólo son las cartas que dos personas se intercambian, sino que estas abren una ventana desde la que admirar toda una época. Sin duda una lectura que, cualquier amante de los libros, sabrá disfrutar.

No volveré a tener miedo, de Pablo Rivero

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Sobre el libro

Fecha de publicación: 18 de Mayo de 2017
Número de páginas: 328

Sinopsis: La madrugada del 9 de abril de 1994 una familia es asesinada mientras duerme. El crimen conmociona a la sociedad española por la brutalidad de los hechos y porque es cometido a sangre fría por uno de sus miembros. Estos son sus últimos siete días de vida. 

Tras una fuerte discusión, el padre abandona la casa familiar. Laura, la madre, arrepentida de haber sacado a la luz los secretos que con tanto esmero se esforzaban en esconder, tendrá que lidiar con los dos hijos que nunca quiso mientras encuentra la manera de hacerle volver. Raúl, el hijo mayor, obsesionado con el cine de terror, intenta huir de sus oscuras tentaciones a ritmo de canciones de Nirvana. Mientras que Mario, el pequeño, encuentra en la historia que le contó su hermano sobre un hombre que espera cada noche frente a su ventana, las claves para entender la ausencia paterna. Pero, ¿qué tiene que ver ese hombre con el crimen que ocurrirá tan sólo siete días después? ¿Y con la desaparición del joven Jonathan García, acaecida hace un año en el mismo barrio? 

Siete días en que cualquiera puede ser víctima o verdugo y en los que el miedo desaparecerá para siempre...

Opinión personal

Cuando una cara conocida saca un libro, suelen darse dos situaciones, que se produzca rechazo, porque el personaje en cuestión no es de tu agrado, o porque se le conciba como un entrometido en un campo que no es el suyo, o que sea un actor o presentador que te guste y eso funcione como gancho. A mi me ha sucedido la segunda situación, y es que soy de esas que ha crecido con la familia Alcántara, y siento a Pablo Rivero como un miembro cercano a mi familia, y si a eso le sumas que el libro es un thriller (domestic noir, más concretamente), ya están todos los ingredientes necesarios para que caiga de lleno en él.

Nos encontramos con un libro que comienza con una cuenta atrás previa a los hechos que sabemos que van a ocurrir, pues la primera página del libro nos aclara que es el relato de la semana previa al asesinato de la familia al completo. Este es el primer punto original de la novela, ya que normalmente nos encontramos con víctimas a las que no conocíamos, o asesinatos inesperados, pero desde el momento que comienzas a leer esta historia, sabes que esa familia a la que te están presentando, acabará asesinada en cuestión de páginas.

Los padres de esta peculiar y disfuncional familia viven en la fina línea que separan el amor y el odio, y sobreviven juntos a base de unir dolor y placer en cada uno de sus encuentros íntimos. Fruto de este matrimonio nacieron Raúl y Mario, dos niños que truncaron el sueño de Laura de ser actriz, y que despiertan en ella  un odio visceral a pesar del paso de los años. Al padre de los niños, sin embargo, se le presenta con una dualidad confusa; Mario, el pequeño, le adora, ve en él al mejor padre del mundo y no permite que nadie diga la contrario, por otra parte Raúl, el hermano mayor, odia con todas sus fuerzas a su padre y solo desea que no vuelva, ahora que por fin ha decidido marcharse de casa.

La novela narra el punto de vista de la madre y los dos hijos, cómo ven el paso de los días desde la ausencia del patricarca, qué supone ese abandono para cada uno de ellos, y cómo pasan los días desde esa pelea que lo desencadena todo. Este ha sido uno de esos libros en los que no he conseguido conectar con ninguno de los personajes, como me pasa un poco con las novelas de Paul Pen, se dibujan unos personajes tan funestos, la atmósfera es tan oscura, que no consigo empatizar con ninguno de ellos. Sobra decir que eso para nada es algo negativo, ya que precisamente eso es lo que me lleva a leer una y otra vez las historias de dicho autor.

El desarrollo de la novela es muy interesante, va mostrándote más poco a poco y eso, sumado al modo de narración que te hace ver que cada vez quedan menos días para que todo suceda, hacen que el ritmo de la lectura sea muy ágil. Y aunque he disfrutado bastante la lectura de todo el libro, el final me ha parecido demasiado abrupto, y me hubiese gustado profundizar un poco más, aunque sea a posteriori y de boca de otros, una vez todo hubiese ocurrido.

En conclusión, me he encontrado con una historia bien narrada, con una atmósfera un tanto asfixiante que he disfrutado, pero me ha fallado un poco el final, que hubiese extendido un poco más para disfrutarlo como corresponde después de una lectura así.


Ganadores del sorteo 'Tinta corrida'

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¡Hola a todos!

Esta entrada será únicamente para anunciar el nombre de las dos personas ganadoras del ePub 'Tinta corrida' de Mariano Negri. Si no leíste la anterior entrada, se trata de una novela que quedó finalista del Premio Planeta en la edición 2016. Es una historia que se desarrolla en la Argentina de 1920 y está protagonizada por una mujer fuerte y decidida. Si quieres leer más sobre ella te invito a que te pases por la entrada en la que comento mis impresiones pulsando aquí.

También quiero disculparme por haber estado esta última semana ausente, pero me fui de vacaciones y me fue imposible dejar nada preparado para publicar durante esos días, pero pronto estaré de vuelta y os contaré que me ha llegado últimamente y qué estoy leyendo.

Y ahora sí, los ganadores. Como siempre han sido elegidos al azar, mediante Rafflecopter, y los afortunados han sido:

1. Fina Andrés García
2. Carmen CG

Me pondré en contacto con ambas para que os lleguen los ejemplares.
¡Muchas gracias por participar, y qué lo disfrutéis!